Moet de mens zichzelf verbeteren?

Toekomst - eugenetica

Al sinds mensenheugenis bestaat de droom om mensen te verbeteren. Eind 19de eeuw introduceerde Francis Galton de ‘eugenetica’, de wetenschap om het mensenras te verbeteren op basis van de nieuwste wetenschappelijke inzichten.

Deze wetenschap werd voor het eerst op grote schaal toegepast in Amerika, Nazi-Duitsland en vele andere landen met verplichte sterilisaties en abortussen, verplichte huwelijken, rassendiscriminatie en genocide. De toepassingen van eugenetica waren toen zo immoreel, discriminerend en mensonterend, dat het een heel negatief begrip werd.

Door de recente doorbraken in de genetica is de droom tot mensverbetering terug tot leven gekomen. Door genetische tests voor de zwangerschap kan men voorkomen dat kinderen met een aandoening geboren worden. Zwangere vrouwen kunnen bijvoorbeeld hun ongeboren kind laten testen op het syndroom van Down, om daarna al dan niet hun zwangerschap af te breken. Dit is eugenetica, want hiermee neemt het aantal mensen met dit syndroom af.

 

Weetjes

  • De laatste vijf jaar werden in IJsland alle zwangerschappen afgebroken waar het syndroom van Down werd gedetecteerd.

 

Extra

Debat over Syndroom van Down, met Ignaas Devisch en Etienne Vermeersch

De NIP-test wordt zo goed als gratis

 

Mogen we de mens verbeteren door embryo’s te selecteren op basis van genen?

Ja

Nee