Veroudering op celniveau: ook je chromosomen krimpen

Ouderdom - Veroudering

Om te begrijpen hoe veroudering op het niveau van de chromosomen gebeurt, moeten we naar het ruimere plaatje.

Ons hele lichaam bestaat uit cellen. Tijdens ons leven vernieuwen de cellen zichzelf door zich telkens weer te delen. Verouderde cellen sterven en worden vervangen door nieuwe. Zo blijven onze organen en weefsels hun functie uitvoeren. Dat mechanisme werkt goed, maar er is een beperking: cellen kunnen niet eindeloos delen en in vorm blijven.

In elke cel zitten chromosomen die vrijwel identiek worden gekopieerd. Onvermijdelijk gaat er bij het delen ook informatie verloren. Dat gebeurt aan de uiteinden van de chromosomen, de telomeren. Die uiteinden, en uiteindelijk ook het hele chromosoom, worden telkens korter.

Kortom, veroudering laat zich niet enkel zien in grijze haren. Ieder chromosoom in iedere cel ondergaat veroudering en uiteindelijk ook ieder orgaan of weefsel dat erdoor is opgebouwd.

 

Weetjes

  • Niet ieders telomeren zijn even lang. Mensen met langere telomeren leven door de band genomen iets langer.
  • Wie zijn of haar telomeren zo lang mogelijk wil houden kan rekening houden met deze tips: eet pure chocolade en drink (af en toe) rode wijn. Meer tips vind je hier.

 

 

Mocht dat kunnen, zou jij jouw genen laten wijzigen om langer te kunnen leven?

Ja, het leven is veel te kort

Nee, het is goed zo

Alleen als iedereen het doet