De gemeenschappelijke geschiedenis van mensen en dieren

Afkomst - Mens/dier

In 1835 pakte de Londense dierentuin uit met chimpansee Tommy en twee jaar later met orang-oetan Jenny. Het was een sensatie! Maar toeschouwers voelden zich niet op hun gemak, de apen leken zo menselijk. Waren ze mens of dier?

Darwin introduceerde daarop de mogelijkheid dat de mens is voortgekomen uit dieren. Later werd algemeen aangenomen dat mensen en mensapen een gemeenschappelijke voorouder hebben.

Het duurde tot 1975 voor het eerste DNA-onderzoek. Groot was ieders verbazing toen het DNA van mens en chimpansee voor 99% identiek bleek. Toch zien we er anders uit. Niet omdat we andere genen hebben, maar omdat die genen in een ander patroon gebruikt worden.

Ons DNA is een receptenboek voor hoe wij ontwikkelen en bepaalt of we uitgroeien tot vlieg, muis, aap of mens. Het basisplan was al aanwezig bij onze allervroegste voorouder, daarom delen mensen, dieren en planten een groot aantal dezelfde genen.

 

Weetjes

  • Het DNA van de chimpansee heeft meer overeenkomst met het DNA van de mens dan met dat van de gorilla.
  • Bij wilde dieren zijn genetische aandoeningen zeldzaam, omdat er een sterke selectiedruk heerst. Dieren met ernstige symptomen overleven niet lang. Er bestaan talloze genetische afwijkingen waarmee een dier wel kan overleven, bijvoorbeeld albinisme (het ontbreken van pigment) of melanisme (een overmaat aan zwart pigment). Lees meer
  • In de cellen van alle levende organismen zit DNA dat men kan vergelijken om verwantschappen vast te stellen. Zo onderscheiden biologen families, zoals de katachtigen en de rozenfamilie. Lees meer
  • Het DNA van schimmels lijkt meer op dat van dieren, dan van planten. Lees meer
  • Het menselijk genoom is voor 85% gelijk aan dat van een muis. Lees meer

 

Vermoedde je voor het lezen van dit artikel dat er een zo’n grote genetische overeenkomst is tussen mensen en dieren?

Ja, ik vind het logisch

Nee, ik sta versteld

 

 

Fruitvliegjes

Fruitvliegjes worden vaak ingezet als proefdiertjes bij onderzoek naar genetische aandoeningen bij mensen. Waarom?

  • Fruitvliegjes hebben ongeveer 70% dezelfde genen als mensen.
  • Ze zijn klein en nemen weinig plaats in.
  • Ze hebben een korte levenscyclus
  • Ze planten zich makkelijk voort en hebben veel nakomelingen.
  • Ze zijn goedkoop.

Lees meer over het meest geliefde onderzoeksobject van genetici.

Fruitvliegjes in de strijd tegen het fragiele-X-syndroom

 

 

Ken je mensen waarbij de grote genetische verwantschap met dieren erg duidelijk is?

Ja, absoluut

Nee, niet echt

Dit vind ik een oneerbiedige vraag